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Visiones de Vietnam: Ciudades Antiguas y Montañas de Mármol

 
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Viajar, especialmente a lugares lejanos, siempre está en busca de lo sublime. Todos buscamos un poco de trascendencia cuando dejamos el refugio de nuestros hogares y las rutinas de nuestra vida diaria. Y como un escritor de viajes experimentado, he aprendido que este deseo de escapar se satisface en algunos destinos mejor que en otros. No es solo la distancia física y la estimulación visual de un paisaje totalmente nuevo — es también la experiencia metafísica (¿me atrevo a decir: espiritual?) de sentirse transportado a una forma diferente de vivir, y una forma diferente de pensar sobre el mundo.

Supe que había llegado a un país que subvertiría y superaría todas las expectativas en el momento en que aterricé en Hanoi. Después de más de 26 horas de viaje, decir que estaba afectado por el jetlag o distraído sería quedarse corto. Había reservado un hotel de aeropuerto económico, ya que solo pasaría alrededor de 10 horas en la ciudad en total — una estancia rápida de una noche antes de mi vuelo a Da Nang. Estaba navegando por la caótica puerta de llegadas cuando, para mi inmensa sorpresa, recibí un mensaje de WhatsApp del gerente del hotel preguntando mi ubicación, y conectándome personalmente con un conductor — sin cargo. En América, un transporte desde el aeropuerto para un hotel económico tendría un costo extra y sería arreglado por el visitante, pero en Vietnam, aparentemente, este tipo de hospitalidad es lo habitual — y de esperarse.

He visitado 86 países en mi carrera, y la principal conclusión que he encontrado es que viajar, verdaderamente, es conocer gente nueva. Los lugareños son la lente a través de la cual entiendes un destino, y su espiritualidad, y Vietnam vale la pena visitarlo solo por su patrimonio cultural. Por supuesto, los paisajes también son impresionantes. Para un país que es la mitad del tamaño de Francia, o un poco más grande que el estado de Nuevo México, Vietnam es un deleite sin fin — desde las Montañas Bach Ma hasta el Mar del Este, pasando por las ciudades resplandecientes con sus faroles brillantes, patios verdes, y el tráfico siempre zumbante de motocicletas. Sigue leyendo para tu guía de la belleza y magia de Vietnam.

Da Nang: Tia Wellness Resort

Los paseos bordeados de palmeras del Tia Wellness Resort ofrecen un sentido inmediato de privacidad y paz para cada visitante

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Vietnam es el portal perfecto tanto para viajeros principiantes como experimentados hacia el Sudeste Asiático. Vietnam fue mi primera experiencia en la región — la primera etapa de un viaje que me llevaría más lejos por la región, a Camboya y Tailandia — y no puedo imaginar un mejor lugar para comenzar que las playas de arena dorada de Da Nang, dentro del santuario sereno de Tia Wellness Resort. La mañana después de mi llegada a Hanoi, abordé un vuelo de aproximadamente una hora desde Hanoi a esta hermosa ciudad costera a lo largo del Mar del Sur de Vietnam.

Tia Wellness Resort proporciona la configuración perfecta junto a la playa para viajeros que buscan relajarse después de un largo vuelo y establecer sus intenciones para el resto de su estancia. Los senderos bordeados de palmeras del complejo ofrecen una sensación inmediata de serenidad y paz, y las villas privadas chicamente asignadas son refugios elegantes de lujo, con piscinas de inmersión y patios ajardinados. Los huéspedes pueden nadar y surfear las impresionantes aguas azules de la costa, y cenar cocina increíblemente fresca, de origen local (ordena el banh mi), y probar la lista de vinos orgánicos y biodinámicos.

Tia incluye dos tratamientos de 80 minutos por día por huésped, incluidos en las tarifas nocturnas. El extenso menú de spa permite a los huéspedes ir más allá de los masajes habituales para probar algo nuevo y diferente, como la sanación por sonido, la terapia de piedra de corazón del Himalaya, Reiki japonés o varitas de cristal. Si me hubieras dicho, antes de llegar, que me habrían conmovido más los talleres del niño interior o las clases de trabajo respiratorio, no te habría creído. Pero encontré la calma interior que sentí después de cada tratamiento como indiscutible. Además de los tratamientos de spa incluidos, TIA Wellness Resort también ofrece actividades diarias complementarias, que se anima a los huéspedes a integrar en sus vacaciones. Arma tu propio programa a partir de la variedad de clases diarias de yoga, talleres creativos y prácticas de atención plena. Se supone que estas clases previenen el sobreanálisis, y encontré que me ayudaban a estar más presente cuando salía a explorar.

Hacer senderismo en las cercanas Montañas de Mármol es una visita absolutamente obligatoria, y emprendí una caminata al amanecer a Chùa Tam Thai, la Montaña de Agua, donde practiqué Tai Chi en medio del silencio matutino de la cima de la montaña. Estatuas budistas están dispersas a través de la ladera boscosa, y las cuevas interiores contienen siglos de historia — crucialmente, como un centro de estrategia para la Guerra de Vietnam (pero más sobre eso más tarde).

Otra excursión que amé fue la visita de la tarde a Hoi An, que es famosa por sus faroles — cada noche, la ciudad se transforma mágicamente en un paraíso centelleante al crepúsculo.  Esta ciudad del siglo XV es un Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO y me recordó a una mezcla entre Beijing (los faroles en los árboles), y Venecia, con sus góndolas navegando por el río. Es uno de los sitios más deslumbrantes que he visto, y una parada que no te puedes perder durante tu estancia en Da Nang.

Hue: Alba Wellness Valley

Las alojamientos en Alba Wellness Valley evocan el romanticismo de un lodge de safari, escondido al pie de la cordillera Thanh Tan

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Saltamos de un Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO a otro, con la próxima etapa de nuestro viaje vietnamita: la antigua capital de Hue, que fue establecida como la capital de la nación en 1802. El viaje de Da Nang a Hue implicó un viaje pintoresco de dos horas en coche a través de las hermosas Montañas Bach Ma, los caminos de acantilados ofreciendo interminables oportunidades de foto de la costa y vistas panorámicas del agua abajo (todo fue muy Big Little Lies).

Y, al igual que la Bahía de Ha Long es actualmente más conocida y popular que la Bahía de Da Nang, Hue es igualmente no descubierta. La mayoría de los visitantes frecuentan Hanoi o Ciudad Ho Chi Minh, y por lo tanto, Hue sigue siendo increíblemente bajo el radar, a pesar de ser rica en historia y cultura. (Es poco probable que permanezca una joya oculta para los turistas internacionales por mucho tiempo, ¡así que visita ahora!) Cuando visites la ciudad antigua, inscríbete con un guía turístico conocedor para obtener más historia y contexto. Y asegúrate de vestirte apropiadamente — siempre cubre tus hombros y rodillas cuando visites templos budistas. (El budismo es la religión principal en Vietnam, representando algo más de la mitad de la población).

Me registré en mi segundo retiro, Alba Wellness Valley, a 19 millas al noroeste de la Ciudad de Hue, apartado al pie de la cordillera de Thanh Tan. Los bungalows, con los románticos mosquiteros drapeados sobre las camas con dosel, evocan un retiro de safari — y los abundantes senderos de senderismo y rutas de ciclismo a través del valle y la ladera son el método perfecto para aventurarse en lo salvaje. Fue aquí donde mi padre se unió a mí en mi viaje — y él estuvo de acuerdo en que la última vez que se había sentido tan inmerso en la naturaleza fue en un oasis con tiendas en el Maasai Mara.  

Alba también es hogar de una cocina espectacular y personal amable y comprometido, y fue en el Restaurante Madame Chau (que cuenta con vistas panorámicas del bosque y el Lago de Lotus) donde mi amor por el pho y el café de Saigón se consolidó — pho para el desayuno, pho para el almuerzo y pho para la cena. Pensarías que me habría cansado de los fideos en algún momento, pero incluso hoy los echo de menos. Y, por supuesto, el bienestar es una parte integral del retiro, que está ubicado en medio del restaurativo Alba Hot Spring y su agua mineral natural para beber. Disfruté del Onsen, sanación por sonido, y tratamientos con piedras calientes, y continué mi — probablemente interminable — viaje de aprender a dejar ir las cosas.

“Deja de perseguir la felicidad tratando de evitar la tristeza. Deja que existan juntas” es un mensaje entonado en el spa. El yoga o la meditación dos veces al día también me liberaron de sobreanalizar y estresarme por personas y preocupaciones de vuelta en casa y concentrarme en cambio en la belleza que me rodea. Me di cuenta de que este viaje no era solo un viaje hacia afuera a una parte del mundo que aún no había explorado, sino también un viaje interior — restaurador pero también iluminador, como si estuviera volviendo a conectar con lo que me hizo amar viajar para comenzar y querer perseguirlo como carrera. En palabras de F. Scott Fitzgerald: “El mundo solo existe en tus ojos. Puedes hacerlo tan grande o tan pequeño como desees.” Mi mundo se había hecho demasiado pequeño, y no me había dado cuenta hasta que lo dejé todo atrás.

Ciudad Ho Chi Minh: Fusion Original Saigon Centre

La Ciudad Ho Chi Minh es una visita obligada en tu viaje a Vietnam, y la magnífica arquitectura es aún más impresionante de noche

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Última pero ciertamente no menos importante: Ciudad Ho Chi Minh. Después de un rápido vuelo desde Hue, me registré en Fusion Original Saigon Centre, un oasis urbano en medio de la ciudad.  Los alojamientos chic son la base perfecta para tu estancia en la bulliciosa ciudad cosmopolita. El desayuno ofrece vistas espectaculares y barridas de los rascacielos, y dumplings peligrosamente deliciosos — incluso si tienes un vuelo temprano a casa, es imperativo que te levantes temprano para no perderte esta comida, créeme.

Y, como parte de Fusion Hotel Group junto con Alba Wellness Valley, el Saigon Centre ofrece tratamientos de spa espectaculares. También participé en los tratamientos de bienestar aquí, y, aunque esperaba que mi nueva Zen fuera tan temporal y transitoria como el entendimiento budista de la vida, se quedó conmigo mucho después de que regresé a casa. Me encontré internalizando estas prácticas — girando el brazalete de meditación y sosteniendo la piedra de respiración que me dieron en Tia cuando me sentía ansioso. Practicando mis ejercicios de respiración para calmarme.

Encontré que podía tomar las cosas que aprendí e incorporarlas en mi vida diaria. La importancia de estar presente se ha quedado conmigo hoy, meses después. En palabras de Bill Murray: “Intento estar disponible para que la vida me suceda.”

Y fue fácil apreciar las emociones y maravillas de los acontecimientos de la vida en la Ciudad Ho Chi Minh (anteriormente Saigón). Una visita al Museo de la Guerra es absolutamente imprescindible, especialmente para los estadounidenses, ya que relata la Guerra de Vietnam a través de galerías conmovedoras y video. (En Vietnam, se conoce como la Guerra Americana). Después, pasea por las calles, explora las aceras y corredores ocultos para locales de banh mi y tiendas de té. Disfruta de los sonidos de la vida diaria de la ciudad, y el zumbido siempre presente de las motocicletas inundando las calles. Las motocicletas son el método de viaje preferido, y cada una se llama “Honda”, independientemente del modelo, ya que esa fue la primera marca en dominar realmente el mercado de bicicletas vietnamita. (Otro dato divertido — usarás Grab en lugar de Uber para moverte en el Sudeste Asiático).

Aunque el día ofrece emociones sin fin, la ciudad está en su mejor momento por la noche. La Ciudad Ho Chi Minh es más resplandeciente cuando el sol se pone, y la magnífica arquitectura es iluminada por las brillantes luces de la ciudad. Mi padre y yo emprendimos un 'pub crawl de corresponsales', visitando los famosos bares frecuentados por periodistas estadounidenses que cubrían la Guerra — desde el Continental (ordena un Cool Sling al aire libre para disfrutar de vistas al ballet), hasta el Majestic, pasando por algo de música en vivo en el Saigon Rooftop Bar en el Caravello y terminando con ginebras y tónicas en el Hotel Rex.

Por supuesto, esta ciudad — y esa excursión nocturna decadente — es una gran manera de terminar tu viaje en un alto nivel nocturno. (Además, el aeropuerto tiene muchos vuelos internacionales). Aunque, si tú (comprensiblemente) no quieres que el viaje termine, la Ciudad Ho Chi Minh también es el punto de encuentro para expediciones a lo largo del río Mekong — mi próximo puerto de escala en Vietnam. Mi padre y yo navegamos a bordo del AmaDara con AmaWaterways en un viaje verdaderamente trascendental hacia Camboya. Aunque eso es un cuento para otro día (¡quizás el próximo mes!), así que vuelve a consultar pronto. Hasta entonces, comienza a planificar tus próximas vacaciones en Vietnam — nirvana, o casi nirvana — te espera. ¡Felices viajes!

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