Historias del Caribe: 20 Islas para Visitar Ahora

 
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Si el paraíso realmente existiera en la Tierra, estaría en el Caribe. He visitado docenas de islas del Caribe y me fascinan las cualidades que definen la esencia de cada una. Instantáneamente me relajo cuando bajo del avión y siento ese brillante sol y ese aire tropical. (Como dice Jimmy Buffett: "Cambios en latitud, cambios en actitud"). La belleza viva de las aguas turquesas, las exuberantes palmas verdes y las radiantes arenas blancas hacen fácil considerar al Caribe como unas vacaciones en la playa. Pero no es solo el aire del océano y el estilo de vida relajado lo que me hace volver una y otra vez: mis experiencias más memorables han sido conocer a las personas locales y aprender sobre las costumbres y herencia única de cada isla.

Las Indias Occidentales son frecuentemente consideradas un destino homogéneo para los viajeros de cruceros o visitantes frecuentes de resorts todo incluido. Esta visión reduccionista está desactualizada e incorrecta, pasando por alto la diversidad de paisajes (y estilos de vida) que se encuentran en las más de 30 posesiones y 7,000 islas de la región. Aún así, muchos viajeros optan por regresar al mismo lugar año tras año, en un patrón migratorio similar al de las aves migratorias. ¿Por qué no considerar expandir tus horizontes (con un juego de palabras) a una isla tropical diferente?

El cambio puede ser aterrador, por supuesto, por eso hemos reunido una amplia selección de islas del Caribe para considerar, basado en tus intereses individuales. Ya sea pesca en alta mar, danzas típicas o buceo nocturno, te espera tu propia isla altamente seleccionada bajo el sol. Desde las arenas rosadas de las Bahamas hasta el espíritu de reggae de Jamaica, sigue leyendo para obtener tu guía de las atrevidas y hermosas islas del Caribe.

1. Playas: Anguilla

Islas de Sotavento - Serenidad aislada y hermosas playas te esperan

Bahía Shoal en Anguilla

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

De todas las islas del Caribe, Anguilla es elogiada por tener las playas más espectaculares. Esto no es poca cosa considerando que Anguilla es relativamente pequeña: la isla de coral y piedra caliza en las Indias Occidentales Británicas solo tiene 16 millas de largo y tres millas y media de ancho. Su pequeño tamaño contribuye a la atmósfera íntima de la comunidad: los puestos de pescado local y las barbacoas como Big Jim's y B&D's son visitados tanto por turistas como por anguilenses.

Shoal Bay ha sido clasificada como una de las mejores playas del mundo, mientras que Sandy Ground Beach alberga el Festival de Verano de Anguilla. Esta celebración de una semana se lleva a cabo todos los años el primer lunes de agosto para conmemorar el Día de la Emancipación cuando la esclavitud fue abolida en todo el Reino Unido el 1 de agosto de 1834. El idioma oficial hablado en Anguilla es el inglés y el idioma nativo es el criollo de Anguila, una mezcla de inglés y africano. Los colonos británicos llegaron a Anguilla en 1650, pero la nación tiene siglos de historia previa a la llegada europea. Los nativos, los arahuacos, llamaban a la isla "Maliouhana" y los viajeros pueden visitar el Sitio del Patrimonio Big Spring y el Parque Nacional Fountain Cavern para ver petroglifos que datan del año 600 d.C. Puedes aprender más sobre la herencia colonial de la isla en Wallblake House, construida en 1785, en The Valley, la capital de Anguilla, ubicada en el centro de la isla.

A pesar de su paisaje espectacular, Anguilla sigue siendo más discreta que las islas vecinas del Caribe Oriental, como Puerto Rico o San Martín. Además, a pesar de la variedad de alojamientos de lujo en la isla, sigue siendo más discreta que el ambiente con yates y champán de St. Barts. Esta serenidad aislada hace de Anguilla un refugio para celebridades en busca de privacidad y visitantes que anhelan un sabor de la relajada vida isleña. Para experimentar aún más tranquilidad tropical, visita algunas de las cayos deshabitados de Anguilla, como Dog Island, Scrub Island y Sombrero Island, todas ellas espectaculares para la observación de aves. Dirígete a la Isla de Anguillita para bucear y visita la Isla Sandy y Cayo Prickly Pear para cócteles junto a la playa.

En palabras de los Beach Boys, Anguilla es el destino perfecto para llegar rápidamente y luego tomarlo con calma. Y ahora puedes llegar aún más rápido, gracias a la nueva oferta de jets privados de Aurora Anguilla Resort & Golf Club en Rendezvous Bay (hogar de otra de las mejores playas del Caribe). ¿Qué mejor manera de llegar a una de las islas más privadas del Caribe que volar en un jet privado?

2. Historia: Puerto Rico

Caribe Oriental: Retrocede en el tiempo para experimentar el encanto histórico de Puerto Rico

Castillo San Felipe del Morro at sunset

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

He visto muchos amaneceres memorables en mi vida, pero nunca olvidaré una mañana en particular en el Viejo San Juan cuando el Castillo San Felipe del Morro estaba iluminado, la luz reflejándose en las calles empedradas momentáneamente vacías y el océano más allá. Por supuesto, la ciudad histórica es igualmente encantadora a plena luz del día, cuando las galerías, boutiques y cafés están llenos de actividad. El Caribe a menudo se desestima como simplemente un destino de playa; y aunque Puerto Rico es famoso por sus kilómetros de arena blanca resplandeciente, hay mucho más que hacer en esta isla que simplemente tomar el sol en la playa.

El Viejo San Juan es el lugar perfecto para explorar la historia de Puerto Rico, tal como se cuenta a través de la arquitectura colonial española que adorna las coloridas calles de la ciudad. Visita la Catedral de San Juan Bautista, la segunda iglesia más antigua de las Américas, y el Museo Casa Blanca, la residencia más antigua de San Juan, ahora convertida en museo. Los amantes del arte deben recorrer galerías en la Calle San Sebastián en el Viejo San Juan y caminar por la Calle Cerra en el vecindario de Santurce, lugar de nacimiento del arte callejero en Puerto Rico. La vida nocturna en San Juan es igualmente atractiva, y el VC Lounge ofrece música en vivo todos los fines de semana en la terraza frente al mar del Hotel Condado Vanderbilt.

Los encantos de Puerto Rico no se limitan solo a las ciudades cosmopolitas; los viajeros también pueden descubrir maravillas en las selvas tropicales. El Bosque Nacional El Yunque es la única selva tropical dentro del Sistema de Bosques Nacionales de los Estados Unidos y alberga 26 especies de animales únicas de Puerto Rico. Navega hacia la Isla de Vieques para explorar la Bahía Mosquito, la bahía bioluminiscente más brillante del mundo, y pasear a caballo por las playas de arena suave. Disfruta del surf en Rincón, sede del Campeonato Mundial de Surf en la década de 1960, y aprovecha el espectacular buceo a lo largo de la costa oeste. Rincón es famoso por sus magníficas puestas de sol: los colores del crepúsculo bañan la ciudad en tonos pasteles y es el escenario perfecto para finalizar tu estadía en este paraíso puertorriqueño.

3. Lujo: St. Bart's

Caribe Oriental: Lujo junto al mar y glamour francés en los trópicos

Una bahía en St. Bart's con varios yates atracados

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

En français, s'il vous plaît? Mientras que otras islas del Caribe pueden presumir de una mentalidad de "sin zapatos, sin camisa, sin problema", St. Barts es un destino que no se disculpa por querer ser visto. No vas a St. Barts para "escapar de todo"; vas a St. Barts para indicar que has llegado. Esta joya brillante en las Indias Occidentales Francesas es una de las capitales de los mega yates en el mundo, y comparte similitudes con el sur de Francia (donde dichos mega yates navegan en la temporada baja).

La opulencia y la mística de St. Barts es similar a St. Tropez: se requiere atuendo elegante para una velada hedonista con champán. Cuanto mejor estés vestido, peor te puedes comportar: los elegantes ambientes le dan un brillo sofisticado a la desenfrenada diversión, y la glamorosa vida nocturna atrae a los turistas a St. Barts temporada tras temporada. El calendario social de St. Barts sigue ciertas tradiciones: los miércoles son para cenar en La Guérite (donde la comida es excelente), y el jueves la mejor opción es La Petite Plage. El viernes, el lugar de moda para almorzar es Shellona, y el almuerzo del fin de semana debe ser junto a la playa en el Sand Bar en el Eden Rock (pide la ensalada de langosta) o en Nikki Beach. Estas comidas suelen ser todo un espectáculo que mis amigos llamaron "dos veces al día" — y los viajeros deben empacar apropiadamente.

El francés es el idioma oficial hablado en St. Barts, y el patois de St. Barts es un dialecto hablado en todo el Caribe francés. Pero no necesitas depender únicamente de tu francés de la secundaria, ya que la mayoría de los residentes también hablan inglés con fluidez. Además, la moneda oficial es el euro, pero también se aceptan dólares estadounidenses. Esta mezcla particular de influencias europeas y caribeñas crea un ambiente completamente único. Y cuando se trata de lujo, St. Barts es un estándar de oro en los trópicos (y en todo el mundo), así que date un gusto y reserva una habitación en el Hotel Christopher en Pointe Milou. Chic, c'est la vie.

4. Buceo con tiburones: Bimini

Bahamas: Los amantes de la emoción disfrutarán bucear con tiburones en las costas de esta remota isla bahameña

A boat full of people admiring a group of sharks

(Imagen proporcionada por el autor)

Hay mucho más por explorar más allá de la isla de Nueva Providencia, y los viajeros pueden descubrir otro lado del paraíso en una visita a una de las "islas familiares" — término bahameño para las islas exteriores del archipiélago. 'Bahamas' se deriva del español 'Baja mar,' que significa agua clara, y las 700 islas de coral alguna vez fueron un refugio para los piratas. Hoy en día, casi 30 de estas islas están habitadas, y cada isla familiar tiene su propio ambiente distintivo, aunque todas disfrutan de un estilo de vida más relajado alejado del bullicio de la capital del país. Exumas se ha vuelto cada vez más popular por sus cerdos nadadores, pero ¿por qué no considerar bucear con tiburones? Las Bahamas son una de las mayores capitales de buceo en el mundo, y pasé un fin de semana desafiando el miedo en Bimini (uno de los lugares favoritos de Ernest Hemingway) pescando especies invasivas de pez león y nadando con tiburones de arrecife de puntas negras.

Ubicada a solo 50 millas al este de Miami, Bimini es la cadena de islas más occidental de las Bahamas — y un verdadero remanso remoto, ya sea que estés buscando soledad o aventura. Para aquellos que viven (o vacacionan) por la emoción, puedes hacer bucear con tiburones de arrecife en aguas abiertas frente a las costas arenosas de la isla. Y mientras estás allí explorando (y tomando riesgos), apúntate a The Bash, una excursión para cazar pez león ofrecida por la Woody Foundation, que recauda dinero para las víctimas de parálisis mientras limpia el mar de especies invasoras.

Independientemente de la isla en la que te encuentres, asegúrate de asistir a la cena de pescado del viernes por la noche — un pilar semanal en el Caribe — y, si visitas durante las vacaciones, no te pierdas el Junkanoo el día después de Navidad y el 1 de enero. Este festival se remonta al siglo XVI cuando la gente esclavizada celebraba en las calles. La tradición continúa hoy con trajes ornamentados, artistas callejeros y música en vivo. No hay una forma más festiva de recibir el Año Nuevo.

5. Romance: St. Lucia

Islas de Barlovento: Si buscas romance, no hay nada mejor que las habitaciones de hotel con tres paredes en St. Lucia

A pool in St. Lucia

(Imagen proporcionada por el Turismo de Santa Lucía)

Santa Lucía es la isla perfecta para una escapada romántica, con alojamientos de lujo y un ambiente encantador y relajado. Santa Lucía es famosa en el Caribe Oriental por sus magníficas montañas de Pitón, sus vistas gloriosas y sus aún más gloriosos alojamientos. La habitación de hotel con tres paredes fue inventada en Santa Lucía, por lo que los huéspedes tienen la oportunidad de mirar directamente hacia el Mar Caribe desde la comodidad de sus camas (protegidas por mosquiteros). Para disfrutar de estos famosos alojamientos, reserva una estancia en el Ladera Resort o en Jade Mountain. Los amantes del chocolate deben hacer su propio cacao y disfrutar de una habitación con vistas a las montañas en el Rabot Hotel, mientras que los que buscan el sol deben reservar una cabaña en Sugar Beach, que está ubicado en un lugar impresionante junto al agua entre las dos cimas de la cordillera de los Pitones.

Es imposible no enamorarse de Santa Lucía. Los maravillosos paisajes tropicales son impresionantes: desde las exuberantes selvas y los valles volcánicos hasta las imponentes montañas Piton que se elevan junto al Mar Caribe. La belleza natural en Santa Lucía es tan espectacular que no sorprende que el concepto de los resorts con tres paredes se haya inventado en la isla, con suites que se abren a los impresionantes paisajes. Y aunque, por regla general, aconsejo salir del hotel lo más posible cuando se viaja, me resultó difícil abandonar mi bungalow al aire libre en la ladera de la montaña — y, no, los insectos no fueron un problema gracias a las románticas (y elegantes) mosquiteras.

Además, Santa Lucía es la capital del chocolate del Caribe, lo que hace que toda la experiencia sea aún más dulce. "Llamamos a los granos de cacao M&Ms de la jungla", dice Merle Busette, gerente de la finca de 140 acres Rabot Estate. Participé en una clase de elaboración de chocolate para aprender su historia en Santa Lucía. Si bien Suiza a menudo se lleva todo el crédito por su chocolate, la planta de cacao crece en los trópicos. Santa Lucía solía exportar sus productos cultivados en la isla, pero ahora también se produce localmente — una actividad en la que tu participación en el producto final lo hace aún más gratificante. "Cuando consumes chocolate negro, te pone de buen humor", dice Busette.

¿Otros productos locales para disfrutar y aumentar la felicidad? Mangos frescos, hay más de 60 tipos de árboles de mango en Santa Lucía, y la cerveza Piton Lager. Disfruta de la cerveza local y la mejor hamburguesa de la isla en Buvon, y pasa por Keebees en Gros Islet para almorzar al aire libre. Trata de no salir corriendo después de una cena a la luz de las velas en Dasheen, y visita The Cliff en Cap Maison Resort & Spa para una cena escénica de mariscos con vistas al atardecer. The Mango Tree es perfecto para almorzar con vista antes de una tarde de actividades en el Parque de Aventuras Históricas de Morne Coubaril.

Hablando de aventura, hacer senderismo en las montañas Piton, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, es una actividad imprescindible, con una variedad de senderos a través de Gros Piton y Petit Piton. Sigue el sendero natural de Tet Paul o practica ciclismo de montaña en la Plantación Anse Mamin. Visita el único volcán accesible en coche en Soufrière y disfruta de las aguas termales de Sulfur Springs. Santa Lucía es la única nación en el mundo que lleva el nombre de una mujer, y los franceses llamaron a la ciudad 'Soufrière' por 'suelo volcánico'. Y este suelo volcánico crea las playas de arena negra en la región — excepto Sugar Beach, donde la delicada arena blanca se importa de Guyana.

Mantente atento a los arcoíris para completar esta idílica fantasía de isla — y prepara un paraguas para una lluvia de la tarde. "La lluvia es una bendición líquida", dice el Sr. Ray, un jardinero experto en Soufrière. Sin ella, no habría tantas flores tropicales ni Palmas de Navidad (un apodo lucianense para los árboles que dan frutos rojos en diciembre). En Santa Lucía, es fácil sentir gratitud por la Madre Naturaleza — y casi imposible que cualquier inconveniente, grande o pequeño, arruine tu día.

6. Música: Jamaica

Caribe Occidental: Desde las esquinas de las calles hasta los patios de los resorts, la tierra natal de Bob Marley siempre cumple

Round Hill Resort

(Imagen proporcionada por el autor)

"No te preocupes, sé feliz" no es solo una letra de Bob Marley. En Jamaica, es un estilo de vida. Aprendí esto de primera mano en mi primera visita a Jamaica cuando descubrí —en el aeropuerto— que mi pasaporte había expirado recientemente. En lugar de rechazarme en la puerta de llegadas, el agente de seguridad me dio la bienvenida al país (discretamente), mostrando empatía hacia mi olvido: "Todos somos humanos — la vida a veces pasa muy rápido y todos cometemos errores". Esta vibra de "todo está bien" (también conocida como 'irie' en patois jamaicano) está presente en toda la isla, y si hay algún lugar para escapar de la monotonía de la vida diaria, ese lugar es Jamaica. Sin pasaporte, no hay lágrimas, de verdad. 

Los amantes de la música no necesitan buscar más allá de la legendaria isla de Jamaica, cuna creativa de ritmos de dancehall, reggae y, por supuesto, del icónico Bob Marley. Escucharás a artistas locales tocando desde las calles de Kingston hasta las orillas de Montego Bay, mientras los tambores de acero acompañan los escenarios de la mayoría de los lugares jamaicanos. Dirígete a Strawberry Hill Hotel para alojarte en el retiro de las Montañas Azules frecuentado por Grace Jones, Willie Nelson, los Rolling Stones y (por supuesto) Bob Marley. Para disfrutar de una elegancia tropical, dirígete a Montego Bay y reserva una villa en Round Hill, el refugio caribeño preferido de JFK y Jackie Kennedy — el choque de las olas se combina con el ritmo de los tambores de acero en el patio durante la cena, creando una atmósfera tropical que es música para los oídos.

Si bien la isla del Caribe occidental es famosa por su belleza, es la cultura y el patrimonio de Jamaica lo que hace que el país sea tan único. Jamaica encarna el espíritu y el ritmo del Caribe. Trenchtown es el lugar de nacimiento del reggae y el rocksteady, mientras que el dancehall jamaicano continúa inspirando a artistas contemporáneos como Rihanna y Drake en la actualidad. El movimiento rastafari se hizo popular en Jamaica en la década de 1930, y los visitantes pueden aprender más al visitar el Museo del Patrimonio Bob Marley o hacer un viaje a Trenchtown (Asegúrate de probar las empanadas jamaicanas si visitas Kingston, pero si se te olvida, hay una sucursal de Juici Patties en el Aeropuerto de Montego Bay). También en el menú durante tu estancia: pollo jerk, por supuesto, así como la fruta ackee y bacalao. 

Jamaica es una de las islas más grandes del Caribe, lo que explica su diversidad de paisajes: desde las Montañas Azules de Kingston hasta las Cataratas del Río Dunn en Ocho Ríos. Visita la Laguna Azul en medio de las exuberantes selvas verdes de Port Antonio o toma el sol en las relucientes playas de arena blanca de Negril. Las parejas de recién casados deberían dirigirse al noroeste de Montego Bay, un lugar famoso por ser romántico y lujoso para los jet set internacionales — Jackie y John F. Kennedy pasaron el mes previo a su presidencia en una cabaña en Half Moon. También es un destino muy social — no es necesario ser recién casado para disfrutar de todas las festividades. Recientemente regresé de una estancia de una semana en Montego Bay, durante la cual fui invitada inesperadamente a una fiesta en una villa cerca de mi resort — la anfitriona había extendido una invitación a todos los visitantes que llegaban esa noche. Tomando un ponche de ron, viendo el sol ponerse bajo el Mar Caribe, era fácil creer que todo saldría bien.

7. Cultura: Nassau

Bahamas: Los amantes de la cultura deben explorar los sitios históricos de la capital bahameña

Accommodations at Compass Point

(Imagen proporcionada por el autor)

La floreciente capital bahameña de Nassau alberga siglos de historia que se pueden descubrir de una de las formas más deliciosas: con un tour gastronómico, por supuesto. Los Tru Bahamian Food Tours rastrean el origen de la cocina caribeña hasta las raíces de recetas familiares de generaciones en África Occidental. Después, encuentra inspiración junto a la playa en una de las coloridas cabañas de Compass Point Beach Resort, donde los Rolling Stones grabaron en la década de 1970.

"Una gota de ron hace que todo sea animado en Nassau", dice Romeo Farrington, el guía bahameño en mi viaje más reciente a las islas. He visitado Las Bahamas muchas veces a lo largo de los años, y cada viaje revela un nuevo elemento de sorpresa hasta entonces desconocido. Desde bucear con tiburones en Bimini hasta la pesca de huesos en Andros, hay infinitas oportunidades de aventura en todo el archipiélago — aunque el ron es constante. Prueba el sabor del Caribe con clásicos bahameños como el Goombay Smash, el Bahama Mama o, para los viajeros más audaces, el Bahama Papa.

Las Bahamas es un crisol de culturas, y la escena culinaria es igualmente tentadora: una amalgama de influencias africanas, europeas, americanas e indígenas. Las recetas familiares se utilizan para rastrear la ascendencia de África Occidental, desde Malí hasta Ghana, y se conservan en homenaje al patrimonio afro-bahameño, como aprendí en un viaje gastronómico por Nassau con Tru Bahamian Food Tours. Y si quieres una comida casera, apúntate a una Experiencia de Persona a Persona, a través de la cual pasé una velada en casa de una familia bahameña. Con demasiada frecuencia, los visitantes se retiran a sus resorts con todo incluido y se pierden las experiencias culturales en la capital de la isla. Visita el Museo del Patrimonio de las Bahamas, prueba vinos en Graycliff y asiste a un té el domingo en Government House.

8. Vida nocturna: Antigua

Islas de Sotavento: disfruta de la animada vida social de esta pintoresca isla en el Caribe Oriental

Resort en Carlisle Bay

(Imagen provista por Carlisle Bay)

Por lo general, para socializar con los lugareños o hacer nuevos amigos, debes conocer a alguien en el destino antes de llegar. Pero este no es el caso en la isla de Antigua, donde hay una fiesta en Shirley Heights Lookout cada domingo a partir de las 4 de la tarde hasta mucho después de que se ponga el sol, aunque las festividades formales concluyen a las 10 de la noche, siempre puedes esperar que queden rezagados. Después, retírate a tu oasis privado en las playas de arena de Carlisle Bay, y recupérate lo suficiente como para ir a English Harbour a tomar unos martinis con espresso la próxima noche. Retox to detox es un mantra perfecto para una escapada en esta isla caribeña súper social.

9. Buceo: Bonaire

Caribe Neerlandés: esta isla es uno de los mejores destinos del mundo para bucear

Buzos en el Mar Caribe

(Imagen provista por Bonaire Tourism)

Bonaire es el destino menos turístico de las Islas ABC del Caribe Neerlandés y es perfecto para los amantes del buceo. Los visitantes pueden disfrutar del buceo en aguas profundas en casi cualquier lugar de la isla, protegido por un parque marino natural que garantiza un entorno submarino prístino que rara vez se ve fuera de las Galápagos: los arrecifes de coral están llenos de cardúmenes de peces, tortugas y mucho más. Harbour Village Bonaire se encuentra en cuatro acres de paraíso tropical junto a su exclusiva playa y es famoso por sus experiencias de buceo y snorkel únicas. Se proporciona un conserje personal de buceo para cada huésped para garantizar seguridad y máximo disfrute, y el centro de buceo cinco estrellas PADI permite a visitantes de todas las edades recibir lecciones en el lugar. Además, los observadores de aves estarán en el paraíso en el Santuario de Flamencos de Pekelmeer. El aeropuerto de Bonaire lleva el nombre de Flamenco por una razón: el ave rosa incluso es el símbolo en el sello de tu pasaporte al llegar.

10. Cocina: Providenciales

Las Islas Turcas y Caicos - Para los amantes de la cocina caribeña, Providenciales nunca decepciona

Grace Bay Club

(Imagen proporcionada por el Autor)

¡Atención amantes de la comida! Si buscas un ambiente tropical, mariscos frescos y generosas bebidas de ron, dirígete a la isla de Providenciales en Turcas y Caicos. Reserva una estadía en el Grace Bay Club, con vistas a la playa de Grace Bay (constantemente clasificada como una de las playas más hermosas del mundo), y zarpa en un crucero al atardecer en catamarán. En cuanto a delicias culinarias, realmente no puedes equivocarte. Pero nuestros favoritos personales son Da Conch Shack, donde puedes cenar con los pies en la arena mientras las olas golpean la orilla, o Coco Bistro, un refugio romántico en medio del palmeral más grande de la isla.

11. Surf: Barbados

Islas de Sotavento, Caribe Oriental - Súbete a la tabla en la Capital del Surf del Caribe

Una playa en Barbados

(Imagen proporcionada por Visit Barbados)

Debido a su ubicación en el punto más oriental de la cadena de islas del Caribe, Barbados es el paraíso de los surfistas, con olas que provienen de Sudamérica y África rompiendo en sus costas. Inscríbete en una clase en Escuela de Surf de Burkie, impartida por el primer surfista profesional de Barbados, Alan Burke. Y Barbados no es solo conocido por el surf, sino también por el windsurf y el kitesurf; te sugerimos que te dirijas a la playa de Silver Sands. Controlar tu vela puede ser bastante exigente (especialmente si la noche anterior te pasaste de copas), pero el famoso adagio demuestra ser cierto: la cura para todo es el sudor, las lágrimas o el mar. Esperemos que solo necesites dos de estos elementos en tus aventuras acuáticas. Pero no te preocupes, un cóctel al atardecer en The House Barbados es el lugar perfecto para revitalizarte después de un agotador día en el mar.

12. Senderismo: Dominica

Islas de Barlovento, Caribe Oriental - Adéntrate en la naturaleza en la Isla Natural del Caribe

Montañas en Dominica

(Imagen proporcionada por Dominica Tourism)

¿Quién dice que el Caribe se trata solo de tomar el sol en la playa? Con sus Lagos Hirvientes, selvas tropicales, arrecifes de champagne y playas de arena negra, Dominica es conocida como la Isla Natural del Caribe. Reserva una estadía en el Hotel Fort Young en la capital de la isla, Roseau, antes de embarcarte en algunas de las caminatas más desafiantes y emocionantes en los trópicos. La exuberante naturaleza de Dominica se ve realzada por su próspera cultura indígena local, y una visita al Centro Cultural Kalinago en Bataka es una visita obligada mientras estés en la isla.

13. Turismo: Curacao

Caribe Holandés - Los aficionados a la arquitectura deben explorar el sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO en Willemstad

Ferries frente a Curacao

(Imagen proporcionada por Curacao Tourism)

Los amantes de la historia deben explorar el sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO, la ciudad capital de Curacao, Willemstad. Con sus edificios coloridos, arquitectura colonial holandesa y mercados flotantes de vendedores venezolanos, hay un sinfín de esplendor para admirar. Además, no sorprende dada su ubicación en las aguas cristalinas de las islas ABC, la isla cuenta con sitios de buceo fascinantes sin fin (no faltan los naufragios para explorar) y una gran cantidad de peces tropicales y caballitos de mar. Tanto los expertos como los principiantes en el buceo deben reservar una estadía en el LionsDive Beach Resort, donde puedes iniciar tu entrenamiento de buceo SSI en los alrededores más magníficos y obtener un certificado de buceo en aguas abiertas en menos de una semana. En palabras de un popular parlamento local, en el idioma nativo de Papiamento, todo es dushi. 

14. Rum: Grenada

Islas de Sotavento: Cuando se trata de sabor local, no hay nada como el ron de la isla de las especias del Caribe

Costa de Grenada

(Imagen proporcionada por el Mount Cinnamon Resort)

Grenada es un destino del Caribe Oriental gravemente subestimado, ubicado justo fuera del cinturón de huracanes, lo que lo convierte en un lugar popular para los multimillonarios de bajo perfil que estacionan sus yates en temporada baja. Pero no pasará mucho tiempo antes de que el resto del mundo descubra los encantos de Grenada. Hospédese en el lujoso Mount Cinnamon Resort con vistas a la perfecta playa de Grand Anse, y suba al Fuerte Frederick para disfrutar de vistas panorámicas de la isla. Reserve un viaje en un bote de vela carriaco con Savvy Sailing: el propietario, Danny Donelan, fue fundamental en la revitalización de la herencia de los barcos de vela tradicionales del Caribe. (Durante su viaje en barco, bucee hasta uno de los parques de esculturas submarinas que restauran los arrecifes locales). Por último, pero no menos importante, la Isla de las Especias del Caribe es famosa por su ron. Una visita a la histórica Destilería de Ron River Antoine Estate es obligatoria para los amantes de esta bebida tropical, donde la graduación alcohólica es tan alta que es ilegal llevarla a casa en su vuelo.

15. Soledad: South Caicos

Islas Turcas y Caicos - Los amantes del lujo deben buscar un paraíso apartado en South Caicos

Sailrock Resort en South Caicos

(Imagen proporcionada por el Sailrock Resort)

Si tienes ganas de lujo, no busques más que en Turks & Caicos, y aunque Providenciales es definitivamente el mejor lugar para fiestar, los viajeros deben reservar un vuelo de conexión a South Caicos para experimentar el último paraíso apartado. Sailrock Resort ofrece villas privadas perfectas para escapadas románticas o vacaciones con amigos y familiares, donde la única interrupción inesperada es la ocasional aparición de un burro salvaje paseando junto a tu piscina junto al mar.

16. Arte callejero: Aruba

Caribe Neerlandés - Los amantes del arte deben visitar la Capital del Arte Callejero del Caribe

Arte callejero en Aruba

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

Si bien la isla de Aruba es más conocida por su vida nocturna y playas de arena blanca, hay una razón por la cual el destino tiene una de las tasas de retorno más altas en el Caribe: la floreciente escena artística de San Nicolas es menos conocida para los viajeros. Visita la Galería ArtisA y realiza un recorrido por los murales antes de retirarte a tu casita privada en el paraíso encerrado por palmeras del Boardwalk Boutique Hotel.

17. Navegar: Bermudas

Atlántico Norte - El hogar de la Newport Bermuda Race es uno de los favoritos de los navegantes de todo el mundo

pareja navegando

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

Aunque el territorio británico de Bermudas no se considera técnicamente parte del Caribe en términos de geografía, cuando se trata de cultura, ambiente y playas de arena rosa, está sin duda en las Indias Occidentales. Dirígete a la isla para la Newport Bermuda Race, un evento anual de navegación que atrae a multitudes de fiesteros y observadores de todo el mundo, aunque muchos están en la ciudad por las fiestas. Hablando de fiestas, el fin de semana de la Cup Match es otro momento fabuloso para visitar y presenciar otro de los deportes favoritos de la isla: el críquet. Y si quieres estar en el centro de la acción, reserva una estadía en el legendario Hamilton Princess, un resort tan rosa como las arenas en las que se encuentra. 

18. Pesca: St. Thomas

Islas Vírgenes de EE.UU. - Los amantes de la fiesta y los pescadores ávidos disfrutarán de la isla de St. Thomas

Botes en la bahía de St. Thomas

(Imagen proporcionada por el Autor)

St. Thomas es el destino turístico más popular en las Islas Vírgenes de EE.UU. y ofrece una variedad de actividades nocturnas divertidas, así como villas gloriosas disponibles para alquilar que ofrecen vistas impresionantes de las islas circundantes. Pero si buscas la captura más grande (si no la más peligrosa), entonces dirígete a las aguas circundantes para pescar Atún Negro y Atún Aleta Amarilla, Marlín Azul, Wahoo y Mahi-Mahi. Pescadores de todo el mundo acuden a esta isla del archipiélago de las Islas Vírgenes en busca de gloria — St. Thomas es uno de los mejores destinos para la pesca deportiva en el mundo.

19. Tomar el sol: República Dominicana

Isla de La Española - Tomar el sol en Punta Cana está entre lo mejor del mundo

Personas tomando el sol en fila

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

La República Dominicana forma parte de la Isla de La Española, que comparte frontera con Haití. Mientras que la capital, Santo Domingo, es legendaria por su cultura y vibrante vida citadina, Punta Cana — en la costa este de la isla, donde el Atlántico se encuentra con el Mar Caribe — es famosa por sus playas. Si tu idea de unas vacaciones tropicales es un paquete todo incluido, entonces reserva tu vuelo a la República Dominicana ahora. No hay escasez de tumbonas (ni de cócteles de ron) para mantenerte ocupado mientras pasas el día en tu propia versión personal del Margaritaville de Jimmy Buffett. ¡Salud!

20. Naturaleza: St. John

Islas Vírgenes de EE.UU. - Más de la mitad de esta hermosa isla está protegida por el Parque Nacional de las Islas Vírgenes

Costa de cordillera montañosa

(Imagen proporcionada por Caneel Bay)

Si buscas la naturaleza, St. John es el paraíso en la tierra (o el paraíso en los trópicos). Más de la mitad del territorio de la isla está protegido por el Parque Nacional de las Islas Vírgenes y, a partir de este año, los viajeros ahora disponen de la opción de alojarse dentro del parque en el recientemente reabierto Cinnamon Bay Beach & Campground, que está disponible una vez más después de que los huracanes arrasaran la costa hace cinco años. Afortunadamente, el "Paraíso de América" en las Islas Vírgenes de EE.UU. sigue relucientemente preservado — y ahora mejor que nunca — gracias a los esfuerzos de conservación en la isla, y una estadía en Cinnamon Bay debería encabezar la lista de deseos de todo amante de la naturaleza. 

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