Sint Maarten y Saba: Dos Islas, Unas Vacaciones

 
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Cuando se trata de islas del Caribe, ¿por qué limitarse a solo una? Aunque muchas islas en las Indias Occidentales están bastante aisladas entre sí en medio de las aguas turquesas, hay una sección del norte del Caribe Neerlandés que está diseñada especialmente para hacer un recorrido por varias islas. Saba y Sint Maarten están separadas por solamente 28 millas — o, para ser más exactos, por un emocionante vuelo de 12 minutos. Sin embargo, a pesar de la proximidad de las islas, no podrían ser más diferentes en cuanto a su historia, paisaje y ofertas para los viajeros. Piensa en ello como una versión tropical de la ciudad y el campo: empiezas en el bullicioso crisol de Sint Maarten antes de dirigirte hacia los paisajes montañosos de la remota Saba. Sigue leyendo para descubrir tus vacaciones en dos islas definitivas — el paraíso te espera. 

Sint Maarten: El crisol del Caribe

Una bahía bulliciosa en la isla de Sint Maarten

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

Comienza tu viaje en St. Maarten, un paraíso idílico de arena blanca que alberga 37 impresionantes playas en sus 37 millas cuadradas. Afortunadamente, puedes llegar allí rápidamente antes de tomártelo con calma: el Aeropuerto Internacional Princess Juliana es un importante centro neurálgico dentro de las islas, de ahí su apodo: "la puerta de entrada al Caribe". A pesar de la relativa pequeñez de la isla (que sin embargo es enorme en comparación con Saba, pero más sobre eso luego) - St. Maarten es el hogar de dos naciones separadas. Es la porción de tierra más pequeña de la Tierra compartida por dos naciones. El lado holandés de la isla, Sint Maarten, alberga más actividad comercial y turística, mientras que el lado francés, Saint Martin, es más rústico y remoto. 

Aunque técnicamente estás cruzando a una nación separada cuando pasas al otro lado de la isla, no existen los controles fronterizos ni los requisitos de pasaporte. Sin embargo, notarás de inmediato que has llegado a un destino completamente diferente al atravesar de la parte holandesa de la isla a la francesa — mientras que en Sint Maarten se habla principalmente inglés, el francés es el idioma de Saint Martin (merci, beaucoup). Te darás cuenta de que Saint Martin ofrece vistas a la cercana isla de Anguilla, que en el pasado fue un territorio de gran preocupación para los franceses.

Pero no solo los ingleses y los franceses encontraron su camino hacia la isla: "St. Maarten es un crisol. Es un lugar donde, sin importar de dónde vengas, te sientes como en casa", dice Jonathan van Arneman, fundador de Johnny SXM Tours. "Personas de todas partes del mundo llegan a la isla".

Conoce más sobre la historia de Sint Maarten visitando el mirador histórico de Fort Amsterdam, y pasa una tarde en Pasture Piece, una casa histórica del siglo XIX que ahora se ha convertido en un museo a cargo de Natasha Richardson. Ella conmemora el pasado de su familia, así como el pasado de la isla y su gente, a través de recorridos y eventos locales. Esta preservación de la historia es particularmente importante, ya que gran parte del pasado de la isla se está registrando con precisión solo ahora.

"Debido a nuestra historia de esclavitud y plantaciones, tenemos mucha cultura transmitida oralmente pero no escrita. Pero ahora, la historia perdurará", dice Marla Chemont, quien coordina estos esfuerzos con el departamento de turismo de St. Maarten.

También puedes conectarte con esta historia en tiempo real al visitar TJ's Cassava Coal Pot y aprender a hacer especialidades locales como pescado salado y johnnycakes. Echa un vistazo a las opciones veganas en Ital Shack, donde gran parte de los productos se cultivan en los jardines del fundador carismático (y autor) Ras Bushman. La cena junto a la playa en Kalatua ofrece un ambiente elegante y moderno, mientras que el ambiente relajado y las langostas caribeñas en vivo en Lee's Roadside Grill son perfectos para una noche fuera. 

Finalmente, ninguna visita a la isla está completa sin una visita a Captain D's Rib Shack — pide el Guavaberry Coolada (un popular cóctel fuera del menú hecho con la fruta nativa más popular de la isla). Asegúrate de consultar los eventos locales en Emilio Wilson Park durante tu estancia, y si realmente buscas una fiesta, sincroniza tu visita con el Carnaval de Sint Maarten — la relajación tranquila de Saba se apreciará aún más después de una de las celebraciones de carnaval más grandes y animadas del Caribe.

Saba: La Reina Inmaculada

Un pueblo en las montañas de Saba

(Imagen proporcionada por Adobe Stock)

Para tu próxima aventura, dirígete al otro lado del mar en un vuelo de 12 minutos hacia la pista comercial más corta del mundo en el Aeropuerto Juancho E. Yrausquin, en la isla de Saba. Hogar de menos de 2,000 personas, la isla es un paraíso remoto que sigue siendo en gran parte desconocido hasta el día de hoy. Los imponentes acantilados verdes se elevan hasta la barrera de las nubes a medida que te acercas en un avión (muy pequeño), lo cual es apropiado considerando que el bosque nuboso es uno de los cinco microclimas de la isla, uno por cada milla cuadrada.

Una vez que llegues a tierra firme, te espera un mundo de belleza natural y encanto inesperado, lo cual seguramente cambiará todas tus expectativas sobre lo que constituye una isla caribeña tradicional. (Y, si el vuelo de Winair es demasiado angustiante según tus estándares — o, más bien, si te pones nervioso al volar en un Boeing-787, entonces opta por un ferry de 90 minutos desde Sint Maarten). Sin embargo, Saba recompensa a aquellos que se arriesgan, ya que la isla alberga algunos de los mejores sitios de buceo y senderismo en las Indias Occidentales.

La isla ofrece algunos de los mejores sitios de buceo del mundo, y el Banco de Saba es el atolón submarino más grande del Océano Atlántico, así como un área designada de esperanza de Mission Blue — uno de los destinos submarinos más únicos y prósperos del planeta. La cumbre anual Sea & Learn  en octubre reúne a científicos y académicos especializados en preservación y descubrimiento acuático.

Pero hay más por ver sobre el agua. Saba no es unas vacaciones para aquellos que solo quieren descansar en la playa todo el día — en primer lugar, no hay una playa. En segundo lugar, las vistas más magníficas de la isla de Saba no se encuentran en el agua, sino en las cimas de las montañas. Los visitantes por primera vez deberían apuntarse a una excursión guiada a lo largo de uno de los 23 senderos de senderismo de la isla con Crocodile James, un sabañón de octava generación también conocido como James Johnson, antes de continuar explorando el Parque Nacional Mount Scenery. Los entusiastas verdaderos de actividades al aire libre deberían considerar apuntarse al triatlón Sea to Scenery, que comienza en el océano y se dirige hacia el norte, pasando por la costa y las selvas tropicales hasta llegar a la cima del Mount Scenery, el punto más alto del Reino de los Países Bajos.

Pero incluso si no participas en las actividades de aventura, Saba ofrece una excelente oportunidad para relajarse y desconectar por completo. No estarás rodeado de turistas — solo hay 150 habitaciones de hotel en Saba y no hay complejos turísticos con todo incluido — y es fácil adaptarse al ritmo de la isla. Hospédate en The Cottage Club Hotel en Windwardside para sentirte realmente como un local y caminar hacia las tabernas favoritas: Long Haul para pina coladas y karaoke los sábados por la noche, y Tipsy Goat para mojitos junto a la piscina al atardecer.

The Cottage Club también cuenta con su propia piscina (además de impresionantes vistas del Mount Scenery). Pero debes tener en cuenta que el clima ideal para la piscina no está garantizado en Saba — lo cual hace que la falta de una playa en la isla sea aún más insignificante. El clima es más fresco y menos húmedo que en otras islas del Caribe (lo cual es ideal para hacer senderismo, por supuesto), pero el ambiente tiende a ser propenso a insectos, así que lleva repelente de insectos y un suéter ligero para las noches. Y, si realmente quieres desconectar por completo, quédate en los alrededores de la selva tropical — o al menos cena bajo las estrellas por una noche — en Rendezvous at EcoLodge.

Pero sin importar si buscas aventurarte en lo salvaje o simplemente descubrir el ritmo de un estilo de vida isleño relajado que cada vez es más difícil de encontrar, Saba seguramente te encantará. Simplemente no hay ningún otro lugar como este en la Tierra — debe verse para creerse y después de una visita, es probable que nunca quieras volver al continente. La vida es más fácil en el tiempo de la isla, después de todo.

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