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Magia de Luna Llena: Un Retiro Estrellado en Sri Lanka

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Aterricé en Sri Lanka en plena noche — 3 a.m., para ser exactos, aunque, al acercarme a mi tercer continente después de veinte horas de viaje, estaba en una zona horaria completamente distinta. La luna creciente apenas iluminaba las luces de la ciudad de Colombo mientras descendíamos sobre la capital de la nación. Sin embargo, no habría podido identificar las fases de la luna, si me hubiera importado mirar al cielo esa noche. O incluso racionalizar el propósito de mi viaje — un retiro de Souljourn Yoga  en la ciudad costera de Hikkaduwa — si me lo hubieras preguntado años atrás. 

Aunque había asistido a varias clases y sabía cómo pasar a través de un flujo de Vinyasa, nunca me definiría como una yogui. En América, esa palabra evoca imágenes de jugos verdes sobrevalorados, ‘batidos de atención plena’ y camisetas cortas de Nama-Slay. El bienestar, como concepto, parece comercializado a un segmento completamente diferente de la humanidad — y no son escritores de viajes con una inclinación por el exceso y los martinis. 

El sol sobre la exuberante selva de Sri Lanka

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Es por eso que, si me hubieras dicho hace unos años que me embarcaría en mi segundo retiro internacional de yoga este invierno, no te habría creído. La parte internacional, ciertamente. Y el destino, Sri Lanka, había estado en mi lista de deseos durante casi una década, inspirado por fotos que había visto de compañeros escritores que habían regresado de idílicos paseos en tren por las verdes montañas y se habían embarcado en safaris matutinos por los secos bosques de monzones. 

No, es el elemento de yoga lo que me habría hecho dudar. ¿Por qué viajar al otro lado del mundo para hacer los mismos estiramientos que puedo intentar en mi tapete en casa?

Sin embargo, mi perspectiva cambió por completo una noche cálida en el suroeste de Marruecos, a mitad de mi primer retiro con Souljourn Yoga. El énfasis del retiro en usar el yoga como un medio para no solo conectar con nosotros mismos y nuestros propios cuerpos, sino con el mundo más allá — a través de servicio comunitario con ONG locales y peregrinaciones culturales a sitios sagrados — atrajo al buscador y aventurero dentro de mí. Siempre había encontrado el enfoque obsesivo de la industria del bienestar en uno mismo limitante y contraproducente para experimentar la genuina satisfacción o conexión con lo sublime. 

Pero la misión de Souljourn era la antítesis de todo eso. Si hubiera planeado mi propia visita a Marruecos, me di cuenta, la hubiera planeado exactamente igual, o al menos tan cerca de ese viaje mágico como humanamente posible. (Y, puede que no sepa mucho, pero después de visitar 86 países a lo largo de mi carrera, sé cómo identificar un itinerario espectacular cuando lo veo. O, en este caso, me inscribo en uno.) 

Y, crucialmente, toda mi experiencia profesional viajando de un lado a otro, no habría podido recrear esa encantadora excursión por mi cuenta. La misión de Souljourn como ONG es empoderar el desarrollo económico de las mujeres y la educación de las niñas en cada retiro. Así es como terminé siendo voluntaria con chicas bereberes en una escuela secundaria en las Montañas Atlas ese día, y tomando té de menta en Kasbah du Toubkal (uno de los Lodges Únicos del Mundo de National Geographic) más tarde esa tarde. Podría haber sido mi primer retiro con Souljourn, pero ya sabía que no sería el último. 

Un monje budista frente a un hermoso templo blanco

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Lo que me lleva, por supuesto, a mi estancia en Sri Lanka — un retiro cuya misión reflejaba la del primero. “Usamos el yoga como un portal hacia otras comunidades y otras culturas”, dice la fundadora de Souljourn Yoga, Jordan Ashley. “Vamos hacia adentro para salir hacia afuera, para estar más abiertos y receptivos al mundo”. Y, en Sri Lanka, fue fácil conectar nuestros estiramientos matutinos y ejercicios de respiración con la captura de olas con la escuela de surf Salty Lanka a lo largo de la costa de arena blanca de Galle (la nación es una importante capital internacional de surf). El acto físico del yoga y el surf es bastante similar — adentrarse en tu cuerpo, mantenerse consciente y presente mientras navegas las aguas turquesas del Océano Índico sobre una tabla larga, cuidando de mantener el equilibrio, intencional con tu mirada (donde miras es por donde surfeas), y agradecido por cada ola, o resaca, que tienes la suerte de atrapar. 

Este sentido de maravilla terrenal estuvo presente nuevamente en un safari matutino en el Parque Nacional Yala, el primer parque nacional de Sri Lanka, que alberga la mayor densidad de leopardos y elefantes asiáticos del planeta. Ver a los pavos reales machos disputar con sus competidores en las verdes praderas del sur de Asia, luciendo sus mejores plumas con la desesperada esperanza de atraer una pareja, me recordó rituales similares en bares de buceo en el Upper East Side. (Si tan solo nuestros pretendientes humanos estuvieran tan finamente vestidos).

El autor es voluntario con la Fundación Rosie May

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Pero no solo me conmovió nuestra conexión con el mundo natural, sino también la esperanza y promesa de una conexión fortalecida entre nosotros. Pasamos una tarde siendo voluntarios con la Fundación Rosie May, cuyo programa Think Pink Tuk-Tuk empodera a madres solteras para iniciar sus propios negocios dentro de una industria dominada abrumadoramente por hombres. Los tuk-tuks son la principal forma de transporte en Sri Lanka, y los conductores masculinos son la regla — a menos, por supuesto, que el exterior sea rosa. Cada rickshaw magenta que avanza por la calle es un símbolo de liberación femenina: 

“Hemos interrumpido la tradición masculina de conducir tuk-tuks; antes, las mujeres solo conducían por razones personales”, dice la gerente del proyecto Ramani de L.W. Samarasinha. “Comenzamos enfocándonos en el distrito de Galle, pero ahora estamos buscando expandirnos a todo Sri Lanka. A las mujeres que hemos entrenado les encanta conducir. Les encanta ser las pioneras y romper la tradición”.

Vistas de un templo en Sri Lanka

(Imagen proporcionada por Katherine Parker-Magyar)

Así que, en esa última noche, llegué al templo Raja Maha Vihara con un renovado sentido de optimismo — inspirada por las mujeres que había conocido esa tarde, y aquellas con las que había entablado amistad durante el retiro. Ellas también habían sido atraídas a Sri Lanka en busca de trascendencia — ¿no es esa la razón por la que todos viajamos? — y en esa última noche, encontramos lo divino, ya que habíamos tenido la suerte de visitar durante una luna llena. En Sri Lanka, la ocasión de una luna llena es un feriado nacional — no hay clases, las empresas están cerradas, y al atardecer, todos se reúnen en el templo budista más cercano (de los cuales hay muchos) para rendir sus respetos. 

Y así fue que vestimos nuestras mejores prendas blancas — el uniforme habitual, sin hombros ni rodillas expuestos, por supuesto — para asistir a una Ceremonia de Luna Llena. Presentando mi ofrenda en el altar, reflexioné sobre cómo la vida es tan hermosa y fugaz como una flor de loto. Transitoria, y sin embargo con momentos de magia, devastadoramente hermosa en plena floración. Y la majestuosidad eterna de la luna, con sus ritmos regulares en el cielo — creciente, menguante, y, por una noche estrellada, brillando en todo su esplendor antes de retirarse nuevamente a la oscuridad. 

La luna llena esa noche iluminó todo lo que había internalizado durante la última semana — cómo todos estamos interconectados, todos somos solo visitantes en esta tierra. Recordé las palabras de Sugunalankara Thero, un monje budista que había conocido a principios de esa semana en Hikkaduwa: “La vida es como una cascada, no sabemos cuánto durará hasta que termine”. Y, en ese momento, me deleité en la libertad y posibilidad que tal ligereza proporciona.

“Nadie es perfecto”, dijo Thero. “Cometemos errores, decimos cosas equivocadas, hacemos cosas equivocadas. Caemos, nos levantamos y seguimos adelante. Eso es la vida”.

Todo lo que podemos hacer es estar presentes, y tratar de encontrar la belleza en el dolor de estar vivos. Me recordó a mi clase de yoga esa mañana — inhalas, exhalas, lo dejas ir. 

Había viajado al otro lado del mundo para reconectarme con mi yo interior, para redescubrir mi sentido infantil de asombro, de posibilidad. ¿Con qué frecuencia miramos al cielo por la noche y reflexionamos sobre las estrellas? Es una práctica que mantendré por la eternidad (o mi propia falta de ella), incluso a través de la neblina contaminada de Manhattan. O, al menos hasta que sienta la necesidad de buscar lo sublime una vez más. Preferiblemente en mi próximo retiro de Souljourn Yoga — tal vez esta vez me dirija a Ciudad del Cabo. Hay todo un mundo por explorar. Nos vemos allá.

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